Milestones

Watertruck+ is a Connecting Europe Facility (CEF 2014) project running between 2014 and 2020, which aims at the gradual introduction of the Watertruck-concept.

This gradual introduction includes three steps:

1 Understanding the issues and providing a long-term solution

As a first step, which included interpreting the results of the Watertruck Interreg NWE project (2010-2014) and an intensive dialogue with major IWT stakeholders and the European Commission, current challenges were mapped and extensive efforts were made to provide the market with a concept and design that can provide a long-term solution in terms of operational viability, workforce stability and financial attractiveness.

2 Pilot phase

Introducing a small fleet of +/- 30 vessels, mostly barges suitable for CEMT I and II waterways, operators and shippers are engaged to invest in the concept. As 33 ships of this capacity range were annually phased out from the Belgian fleet in the first decade of this century, this investment will only serve to cushion the continuous decline of the European fleet.

Moreover, the flows contracted to be carried by the Watertruck+ partners consist primarily of flows which are either currently carried by road transport, or which are new.

From this pilot phase we will learn:

  • how the design can be optimized in terms of functionality and cost;
  • what the exact operational benefits are and how they translate into USPs for the concept;

The pilot phase will furthermore serve as a showcase to convince the market of the concept’s viability.

3 Roll-out of the concept

Bearing in mind the sector’s challenges and learning from the pilots’ results, the main objective of the Watertruck+ project is the gradual introduction of the concept on a large scale. This roll-out will be based on two focal points:

  • The concept’s economic parameters in terms of investment, payload and cost of operations, as derived from the pilot phase;
  • Bridging the investment gap.

This second point is key, as the current market structure is fragmented. Smaller, family-owned businesses fail to convince traditional financing channels to provide the means to invest in new equipment. On the other hand, major investors or guarantee mechanisms seem attainable yet are too large to deal with traditional SMEs. Watertruck+ aims to provide a platform, namely a financial toolbox, to bring these two together.

Combining economics and finance, Watertruck+’s goal is to encourage the take-up of the concept by the market, while being an enabler in the compilation of viable business cases for the investment in, and deployment of, a large scale of Watertrucks in Europe, securing IWT for smaller European waterways.

4 Inzicht verkrijgen in de problematiek en een langetermijnoplossing bepalen.

Als eerste stap – die de interpretatie omvat van de resultaten van het Watertruck Interreg NWE-project (2010-2014) en een intensieve dialoog met grote stakeholders van het IWT (vandaag Agentschap Innoveren & Ondernemen) en de Europese Commissie – werden de uitdagingen in kaart gebracht en uitgebreide inspanningen geleverd om de markt te voorzien van een concept en ontwerp die samen een langetermijnoplossing kunnen bieden in termen van operationele uitvoerbaarheid, stabiliteit van het arbeidspotentieel en financiële aantrekkelijkheid.

5 Testfase

De invoering van een kleine vloot van zo’n 30 vaartuigen – hoofdzakelijk bestaande uit duwbakken die geschikt zijn voor CEMT I- en II-waterwegen – versterkt de betrokkenheid van operatoren en verladers om in het concept te investeren. Aangezien tijdens het eerste decennium van deze eeuw elk jaar 33 schepen met een gelijkaardige vrachtcapaciteit geleidelijk uit de Belgische vloot zijn verdwenen, zal deze investering enkel de voortdurende afname van de Europese vloot bufferen.

Het is zelfs zo dat de goederenstromen waarvoor een verbintenis is aangegaan om te worden vervoerd door de Watertruck+-partners, hoofdzakelijk bestaan uit stromen die momenteel via wegtransport lopen of nieuw zijn.

Vanuit deze testfase leren we:

  • Hoe het ontwerp geoptimaliseerd kan worden op het punt van functionaliteit en kosten;
  • Wat de precieze operationele voordelen zijn en hoe deze in USP’s voor het concept worden vertaald;
  • Perfecte voorbeelden die dienen om de markt te overtuigen van de levensvatbaarheid van het concept.

6 Lancering van het concept

Met de uitdagingen voor de sector in gedachte en de lessen die worden getrokken uit de testresultaten, bestaat het hoofddoel van het Watertruck+-project uit de geleidelijke grootschalige invoering van het concept. Deze invoering op markt zal door twee centrale gegevens worden gedragen:

  • De economische parameters van het concept uitgedrukt in investeringen, nuttige vracht en werkingskosten, zoals afgeleid uit de testfase.
  • De investeringskloof overbruggen.

Dit tweede punt is essentieel aangezien er vandaag een gefragmenteerde marktstructuur bestaat. Kleinere familiebedrijven slagen er niet in om de traditionele financieringskanalen te overtuigen hen van de middelen te voorzien om te investeren in nieuwe uitrusting. Anderzijds lijken grote investeerders of waarborgmechanismen haalbaar, al zijn ze te groot om met traditionele kmo’s te handelen. Watertruck+ wil een platform en een financial toolbox ter beschikking stellen en deze twee samenbrengen.

Door een economisch met een financieel gegeven te combineren, streeft Watertruck+ ernaar om de aanvaarding van het concept door de markt aan te moedigen. Watertruck+ speelt de rol van enabler voor het geheel van haalbare businesscases voor investeringen in en de grootschalige uitbouw van Watertrucks in Europa.

7 Interprétation des enjeux et proposition d’une solution à long terme

Dans une première étape comprenant l’interprétation des résultats du projet Watertruck Interreg NWE (2010-2014) et un dialogue approfondi avec les acteurs de la navigation fluviale ainsi qu’avec la Commission européenne, les défis actuels ont été listés et des efforts importants ont été faits afin de proposer un concept et un design pour une solution à long terme quant à la viabilité opérationnelle, à la stabilité de la main-d’œuvre et à l’attractivité financière.

8 Phase pilote

En introduisant une petite flotte d’environ 30 bateaux, principalement des barges adaptées aux voies navigables CEMT I et II, les exploitants et affréteurs s’engagent à investir dans ce concept. Étant donné que dans la première décennie de ce siècle, 33 bateaux de ce type ont été éliminés de la flotte belge chaque année, cet investissement ne fait que ralentir la réduction progressive de la flotte européenne.

De plus, les marchandises qui vont être transportées par les partenaires de Watertruck+ sont en majorité  soit transportées actuellement par route, soit de nouveaux flux.

Au cours de cette phase de démarrage, nous pourrons apprendre:

  • comment le design peut être optimisé en termes de fonctionnalité et de coûts;
  • quels sont les résultats d’exploitation exacts et comment ils se traduisent proposition commerciale unique pour le concept;
  • il sert de modèle de démonstration afin de convaincre le marché de la rentabilité du concept.

9 Introduction du concept sur le marché

Avec la prise en compte des défis du secteur et les résultats de la phase pilote, l’objectif principal du projet Watertruck+ est l’introduction progressive du concept à grande échelle. L’introduction sur le marché se basera sur deux points principaux :

  • Les paramètres économiques du concept en termes d’investissement, de charge utile et de coûts d’exploitation obtenus à partir de la phase pilote;
  • combler le déficit d’investissement.

Ce deuxième point est décisif, vu la fragmentation de la structure actuelle du marché. Les petites entreprises familiales n’arrivent pas à convaincre les canaux de financement traditionnels de leur procurer les moyens pour investir dans de nouveaux équipements. D’autre part, les investisseurs principaux et les mécanismes de garantie semblent trop grands pour faire des affaires avec les PME traditionnelles. L’objectif de Watertruck+ est la mise à disposition d’une plate-forme, d’une boîte à outil financière, pour faire un lien entre ces deux parties.

En combinant l’économie et la finance, en permettant la collecte de scénarios d’affaires rentables pour l’investissement à grande échelle dans des Watertrucks en Europe, en sécurisant la navigation fluviale sur les voies navigables européennes à petit gabarit, Watertruck+ a pour objectif d’encourager l’adoption du concept par le marché.

10 Das Sachverhalt-Verständnis und die Bereitstellung einer langfristigen Lösung

In einer ersten Stufe, die die Auslegung der Ergebnisse des Watertruck Interreg NWE-Projekts (2010-2014) und die einen intensiven Austausch mit den Hauptbeteiligten des IWF und der Europäischen Kommission beinhaltet, wurden aktuelle Anforderungen ausgearbeitet und umfangreiche Bemühungen angestellt, um dem Markt ein Konzept und einen Entwurf bereitzustellen, die eine langfristige Lösung in Bezug auf Betriebsfunktionsfähigkeit, Arbeitskraftnachhaltigkeit und finanziellen Anreiz schaffen.

Watertruck+ gebruikt cookies (en daarmee vergelijkbare technieken) om het bezoek aan Watertruck+ voor jou nog makkelijker en persoonlijker te maken. Door verder gebruik te maken van deze website ga je hiermee akkoord.

Ik ga akkoord